USHU Flash

4 October 2016

Recognition of periods of service performed under different contracts

 

By Alessandro LIAMINE – Delegation NAIROBI

Recognition of periods of service performed under different contracts

USHU long standing action against Commission’s decisions refusing the recognition of the seniority acquired under different contracts and in different institutions is eventually producing results. A recent withdrawal of a Commission's individual decision is setting a precedent. We urge all Contract Agents in similar situations to contact USHU and challenge Commission's decisions incorrectly applying the law in force.

In fact, Contract staff is subject to the conditions of employment of other servants of the European Union (CEOS) embedded within Regulation No. 31 (EEC), laying down the Staff Regulations of Officials and the Conditions of Employment of Other Servants of the European Economic Community and the European Atomic Energy Community.

In accordance with Articles 39 and 109 CEOS, contract staff or servants, within the meaning of article 2, “shall be entitled to a retirement pension, transfer of the actuarial equivalent […] in accordance with Chapter 3 of Title V of, and Annex VIII to, the Staff Regulations”. Moreover, in accordance with Articles 40 and 110 of the CEOS, if a servant or a member of the contract staff is appointed as official or temporary servant of the Union, “any period of service on the contract staff of the Union shall be taken into account for the purpose of calculating years of pensionable service as provided for in Annex VIII to the Staff Regulations”.

However, more and more often, the European Commission has denied the recognition of one or more periods of service performed as auxiliary staff, contract staff or temporary staff for the purpose of calculating the seniority to be entitled to a retirement pension. The Commission has justified such denial, with standard and impersonal reasoning, by calling upon Conclusions 229/04 and case law Toledano Laredo Garilli.

In particular, the Commission has denied recognition when:

a) A period longer than a year has occurred between the termination of the first contract and the conclusion of second contract within the EU (auxiliary agent contract/temporary agent contract/agent contract);

b) The agent has worked within different EU institutions.

The Commission believes that both these events constitute a legitimate obstacle to the recognition of all periods worked under different contracts in the framework of the CEOS. However, Conclusions 229/04 and case law Toledano Laredo Garilli do not explicitly nor implicitly establish these two conditions and the Commission applies an incorrect interpretation and application of such case law and of Conclusions 229/04.

In short, the Commission commits a serious legal misinterpretation of the content of the mentioned case law and incorrectly applies it to concrete factual situations. By doing so, the Commission unjustly denies recognition of periods worked under different contracts to agents who are instead legitimately entitled to it.

We have recently obtained the withdrawal of a Commission’s individual decision refusing the recognition of the seniority acquired under different contracts and in different institutions. This is an important achievement that is paving the way for a change of the applicable policy. USHU, with the help of Michela Velardo and other lawyers, is currently supporting a few colleagues and we are confident to overturn Commission’s individual decisions on the matter.

USHU encourages concerned Contract Agents to challenge the Commission’s decisions regarding their seniority. If the conditions are met, you are fully entitled to the recognition of periods worked under different contracts, despite the jurisprudence incorrectly indicated by the Commission.

Please contact USHU if you need further information and legal support to defend your rights!

Reconnaissance des périodes de service effectuées dans le cadre de différents contrats

Depuis longtemps, USHU dépose des recours contre des décisions de la Commission refusant la reconnaissance de l’ancienneté acquise dans le cadre de différents contrats et dans différentes institutions. On a finalement obtenu des résultats. Un récent retrait d’une décision individuelle de la Commission crée un précédent. Nous demandons instamment à tous les agents contractuels se trouvant dans des situations similaires à contacter USHU pour contester les décisions de la Commission appliquant le droit en vigueur de manière erronée.

En effet, les agents contractuels sont soumis au régime applicable aux autres agents de l’Union européenne (RAA), solidement ancré dans le règlement No 31 (C.E.E.) fixant le statut des fonctionnaires et le régime applicable aux autres agents de la Communauté économique européenne et de la Communauté européenne de l’énergie atomique.

Conformément aux articles 39 et 109 du RAA, l’agent contractuel ou agent, au sens de l’article 2, «a droit à la pension d’ancienneté, au transfert de l’équivalent actuariel, [...] en vertu du titre V, chapitre 3, du statut et de l’annexe VIII du statut». En outre, conformément aux articles 40er et 110 du RAA, si un agent ou un agent contractuel est nommé fonctionnaire ou agent temporaire de l’Union, «toute période de service comme agent contractuel de l’Union est prise en compte pour le calcul des annuités de sa pension d’ancienneté dans les conditions prévues à l’annexe VIII du statut».

Toutefois, de plus en plus souvent, la Commission européenne ne prend pas en compte une ou plusieurs périodes de service accomplies comme agent auxiliaire, agent contractuel ou agent temporaire pour le calcul de l’ancienneté de service donnant droit à une pension de retraite. La Commission a justifié ce refus, par un raisonnement standard et impersonnel, en faisant appel à la jurisprudence 229/04 Toledano Laredo et Garilli.

En particulier, la Commission a refusé la reconnaissance lorsque:

a) Une période de plus d’une année a eu lieu entre la résiliation du premier contrat et la conclusion du second contrat au sein de l’UE (contrat d’agent auxiliaire/temporaire/d’agent contractuel);

b) L’agent a travaillé au sein de différentes institutions de l’Union.

La Commission estime que ces deux événements constituent une entrave légitime pour la reconnaissance de toutes les périodes d’activité accomplies dans le cadre de différents contrats dans le cadre du RAA. Toutefois, la  jurisprudence Toledano Laredo et Garilli 229/04 ne définit ni explicitement ni implicitement ces deux conditions. La Commission interprète et applique de façon fautive cette jurisprudence et ces conclusions (doc. 229/04.).

En bref, la Commission commet une grave erreur d’interprétation juridique de la teneur de la jurisprudence précitée et ne l’applique pas correctement à des situations factuelles, en termes concrets. Ce faisant, la Commission a injustement contesté la reconnaissance des périodes d’activité accomplies dans le cadre de différents contrats d’agents.

Nous avons récemment obtenu le retrait d’une décision individuelle de la Commission portant refus de la reconnaissance de l’ancienneté acquise dans le cadre de différents contrats et dans différentes institutions. Il s’agit d’une étape importante qui ouvre la voie à un changement de la politique applicable. USHU, avec l’aide de Mme Michela Velardo et d’autres avocats, soutient actuellement plusieurs collègues, et nous avons bon espoir de casser les décisions individuelles de la Commission en la matière.

USHU encourage les Agents contractuels concernés à contester les décisions de la Commission en ce qui concerne l’ancienneté. Si les conditions sont remplies, vous avez pleinement droit à la reconnaissance des périodes d’activité accomplies dans le cadre de différents contrats, en dépit de la jurisprudence qui n’était pas correctement évaluée par la Commission.

Si vous avez besoin d’informations complémentaires et une aide juridique pour défendre vos droits, n'hésitez pas de contacter USHU!

USHU Bureau Executive: Helen CONEFREY (President), Victoria DAVYDOVA (General Secretary), Siggi KRAHL (Political Secretary), Jordi CARRASCO-MUNOZ, Noel KAMDEN, Alessandro LIAMINE, Aminata ONGOIBA, Ugo SOKARI-GEORGES, Dimitrije STANKOVIC; Diego GONZALEZ MARIN (Vice President)


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